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首次成功克隆濒危生物黑足雪貂

发布时间: 2022-01-21 点击数:

  据人民网报道 近日,美国科学家成功克隆了一只濒临灭绝的黑足雪貂,他们利用生活在30多年前的黑足雪貂维拉的细胞培育出名为伊丽莎白·安的克隆黑足雪貂,目前在科罗拉多州柯林斯堡鱼类及野生动物管理局的黑足雪貂繁殖园生活。据悉,这是美国首次克隆本土濒危物种。伊丽莎白·安是去年12月诞生的,但相关信息直到现在才披露。在实验过程中克隆了两只黑足雪貂,但只有一只幸存了下来。

  黑足雪貂的生存离不开土拨鼠,它们不仅以土拨鼠为食,还会把土拨鼠的巢穴占为己有。然而由于土拨鼠会和牲畜争夺牧场,并且又是疫源生物之一,20世纪时,美洲地区的农民和政府开始投放毒饲消灭土拨鼠。

  土拨鼠数量的减少,造成了黑足雪貂食物来源减少,导致它们的种群数量不断下跌,再加上栖息地的丧失以及传染性疾病的扩散,导致原本无危的黑足雪貂种群面临崩溃,以至于加拿大和美国相继宣布黑足雪貂灭绝。

  令人意外的是,被宣布灭绝后10年左右,美国本土又发现了100多只黑足雪貂,只是由于传染性疾病等原因,最终只有18只个体被捕获,并在人工环境下繁衍后代。

  经过工作人员的努力,黑足雪貂的数量有所回升。但另一个难题始终威胁着黑足雪貂的生存,那就是基因多样性减少。当一个种群数量不断减少之后,其种群内的基因多样性也会减少,目前几乎所有的黑足雪貂都有亲缘关系。这意味着尽管种群的数量较多,但一旦种群内部爆发传染性疾病,可能导致整个种群全军覆没。

  为了尽可能地保护黑足雪貂,人们将它们分隔在不同的地方生存,这样即使一个种群发生传染性疾病,也有另外的种群个体存活。目前美国就将这些黑足雪貂安置在美国蒙大拿州东北部、南达科他州西部和怀俄明州东南部。

  然而这种方法始终治标不治本,真正有效的办法是尽可能地扩大它们的基因多样性。也就是说,如果此时能够从野外找到一只野生个体,就可以丰富种群的基因多样性。

  但是科学家们始终没有在野外发现这些个体。幸运的是,美国一家研究所还保留着一只死于1988年的黑足雪貂维拉的DNA,可以使用克隆技术来复活该个体。

  为扩大黑足雪貂的基因多样性,科学家们从黑足雪貂的近亲——家养雪貂身上取卵,取出卵子的细胞核,将维拉的体细胞核移入去核卵细胞中,并通过技术使该细胞执行生殖细胞的功能,开始不断分裂,形成受精卵。

  之后科学家再将这枚受精卵移入到家养雪貂体内,由它生下克隆体伊丽莎白·安。该个体的基因和维拉一模一样,当它存活到成年之后,科学家们就可以让它和现有的黑足雪貂交配,从而丰富黑足雪貂种群的基因多样性,增强它们适应环境的能力。

  学名黑足鼬,是一种原产于北美洲的小型食肉性哺乳动物和唯一原产于北美地区的鼬类。体长31厘米-41厘米,体重0.8千克-1千克。上体皮毛是黄色,下体灰白色,有着深色的尾巴以及黑色的尾巴尖,嘴部、脸部、喉咙、前额部分呈白色,黑白过渡色为黄褐色,眼睛周围有一个黑色的“面具”,鼻尖黑色,腿很短,有强壮的前肢和较大的前爪,利于挖掘。在野外仅生存在三个地方,美国蒙大拿州东北部、南达科他州西部和怀俄明州东南部。